Estado de bienestar

El Estado de Bienestar

Históricamente, el principal deber del Estado ha girado fundamentalmente en torno a las funciones de seguridad, mantenimiento del orden público interno y la protección del país contra cualquier acto hostil de fuera. Como consecuencia del cataclismo económico que siguió a la ya Guerra Mundial se hizo un sustancial replanteamiento de los fines del estado: El Estado de Bienestar.

El sector económico reclamaba ahora una atención prioritaria, hubo entonces un acuerdo sustancial en hacer hincapié en la idea de que una función importantísima del Estado de Bienestar  era asegurar que su economía fuera capaz de suministrar un número suficiente de puestos de trabajo y un nivel adecuado de salarios. Así dio lugar el nacimiento del estado de pleno empleo.

El Estado de Bienestar se configuró tras observar que la misión del estado no podía ser sólo de seguridad ni de asegurar un funcionamiento saludable de una economía de pleno empleo. Debía consistir también en organizar y garantizar la adecuada protección social y en especial para grupos desfavorecidos como niños, enfermos, ancianos y las diversas categorías crónicamente pobres que eran incapaces de participar directamente en una economía desarrollada e incluso próspera.

Seguridad del Estado de Bienestar

Las funciones de seguridad del Estado han sobrevivido y el objetivo del pleno Empleo sigue teniendo un lugar preeminente en el Estado de Bienestar. El Estado del bienestar (o liberal-democrático) aparece en el s. XX, después de la II Guerra Mundial.

Asume las funciones de proteger y promover el bienestar entre los ciudadanos, manteniendo sus niveles de renta. Revisa, además, el sistema capitalista de propiedad privada. A su desarrollo contribuye la teoría económica de Keynes, según la cual “es posible, por métodos democráticos y sin alterar los fundamentos de la economía, llegar a la supresión del desempleo, aumentando la capacidad adquisitiva de las masas mediante un incremento de la producción.

Estado de bienestar

Interpretaciones sobre la idea de Estado de bienestar

Existen tres interpretaciones principales sobre la idea de Estado de bienestar: Estado del bienestar hace referencia a la provisión de servicios de bienestar por el Estado.

Un Estado del bienestar es un modelo ideal donde el Estado asume la responsabilidad primaria del bienestar de sus ciudadanos.

Esta responsabilidad es comprensiva, porque se consideran todos los aspectos del bienestar; un “sistema de seguridad”, no es suficiente. Es universal, porque cubre a cada persona, a la que la legislación otorga derechos positivos. Estados del bienestar puede identificarse con sistemas generales de bienestar social.

En muchos “estados del bienestar”, el bienestar no se proporciona actualmente por el Estado, sino por una combinación de servicios independientes, voluntarios y gubernamentales. Es frecuente escuchar decir que existe un solo modelo social europeo, como contraposición al modelo social existente en los EE. UU.

Lo cierto es que la realidad es mucho más compleja. Existen en realidad distintos modelos sociales (es decir, Estados del Bienestar) en el seno de la UE. A pesar de que cada país tiene unas particularidades propias, se pueden distinguir cuatro modelos distintos:

  • Nórdico, de Dinamarca, Noruega, Islandia, Finlandia, Suecia y Holanda.
  • Continental, de Austria, Bélgica, Francia, Alemania y Luxemburgo.
  • Anglosajón, de Irlanda y Gran Bretaña.
  • Mediterráneo, de Grecia, Italia, Portugal y España.

El modelo nórdico

Presenta el nivel más alto de protección social y su característica principal es la provisión universal basada en el principio de ciudadanía, es decir, que existe un acceso más generalizado, con menos condiciones, a las prestaciones sociales.

En lo que se refiere al mercado de trabajo, estos países se caracterizan por importantes gastos(relativos) en políticas activas con el objetivo de la reinserción rápida en el mercado de trabajo de los desempleados.

Se caracterizan también por un elevado número de empleos públicos. Los sindicatos tienen una elevada afiliación y un importante poder de decisión lo que provoca una baja dispersión de los salarios (una distribución más equitativa de la renta). El modelo nórdico se caracteriza también por un elevado taxi sede.

El modelo continental

Es similar al anterior, pero con una mayor proporción de gastos orientados a las pensiones. Se basa en el principio de seguridad y en un sistema de subsidios no condicionado a la empleabilidad (por ejemplo, en Francia, donde existen subsidios cuyo único requisito es tener más de 25 años).

En lo que se refiere al mercado de trabajo, las políticas activas son menos importantes y a pesar de que los sindicatos tienen una afiliación muy baja, estos tienen un importante poder de decisión en las negociaciones colectivas. Otro elemento importante del modelo continental son los subsidios por invalidez.

El modelo anglosajón

Este modelo está caracterizado por un menor Estado del Bienestar que los anteriores y por una asistencia social de tipo el resort más importante. Los subsidios se dirigen en mayor medida hacia la población en edad de trabajar y en menor medida hacia las pensiones.

El acceso a los subsidios está condicionado en mayor medida a la empleabilidad (por ejemplo, se condicionan los subsidios a que la persona haya trabajado anteriormente). En lo que se refiere al mercado de trabajo, los gastos en políticas activas son relativamente importantes. Los sindicatos en cambio, tienen un menor poder de decisión que en los anteriores modelos, ésta es una de las razones por las que estos países tienen una mayor dispersión de la renta y un mayor número de empleos con bajos salarios.

El modelo mediterráneo

Este modelo corresponde a los países que han desarrollado un Estado del Bienestar más tardíamente (años setenta y ochenta). Se trata del modelo social con menores gastos y está fuertemente basado en las pensiones y en irnos gastos de asistencia social muy bajos.

Existe en estos países una mayor segmentación de los derechos y status de las personas que reciben subsidios, que se refleja en un acceso muy condicionado a las prestaciones. La característica principal del mercado del trabajo es una fuerte protección del empleo (no confundir con protección del trabajador o subsidio de desempleo) y el recurso a la jubilación anticipada como forma de mejora del empleo.

Estado de bienestar

Sindicatos y Estado de Bienestar

Los sindicatos tienen una presencia importante asegurada por la extensión de los acuerdos alcanzados en negociaciones colectivas más allá de la presencia real de los sindicatos. Nuevamente, esto tiene como resultado una menor dispersión en los salarios que en el modelo anterior.

A modo de evaluación general, un modelo social puede valorarse en función de dos criterios: La eficiencia, es decir, si el modelo provee los incentivos necesarios para que el mayor número de población trabaje, y, por tanto, tenga una tasa de empleo alta. La equidad, es decir, si mantiene el riesgo de pobreza relativamente bajo.

Como se observa en el gráfico, el mejor modelo en función de estos dos criterios es sin duda el Nórdico. El modelo Continental debería mejorar su eficiencia mientras que el modelo anglosajón debería mejorar su equidad. El modelo Mediterráneo debería mejorar ambos aspectos.

Algunos economistas consideran que entre el modelo Continental y el anglosajón, el último es preferible puesto que sus mejores resultados en materia de empleo lo hacen más sostenible financieramente a largo plazo, mientras que el nivel de equidad depende de las preferencias década país (Sapir, 2005). Otros economistas consideran que el modelo Continental no puede considerarse peor que el anglosajón puesto que este también es el resultado de las preferencias de sus ciudadanos (Fitoussiet al., 2000; Blanchard, 2004).


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