Fatiga

Fatiga conductual

Sí, sufrimos de fatiga conductual por las medidas de prevención de pandemias

The Guardian publicó recientemente un artículo que dice: “La gente no se ‘cansará’ del distanciamiento social – y no es científico sugerir lo contrario”. “La fatiga conductual” decía el artículo, “no tiene base en la ciencia”.

La “fatiga conductual” se convirtió en un tema candente porque era parte de la justificación del Gobierno del Reino Unido para retrasar la introducción de medidas de salud pública más estrictas. Rápidamente invirtieron esta posición y ahora estamos en la etapa de “calles vacías” de control de infecciones.

Pero es un tema importante y es relevante para todos nosotros mientras tratamos de mantener importantes cambios de comportamiento que beneficien a los demás.

Para mí, un punto clave es que, en realidad, hay muchos estudios científicos relevantes que abordan esto. Y tengo que decir que estoy un poco decepcionado de que haya habido algunos pronunciamientos públicos de que “no hay evidencia” en los medios de comunicación sin que nadie haga el esfuerzo de buscarla.

Fatiga

Fatiga y epidemias

La reacción a las epidemias ha sido muy bien estudiada, aunque no está claro que la “fatiga” sea la forma correcta de entender cualquier posible disminución del cumplimiento de las personas. Esta frase no parece ser utilizada en la literatura médica en este contexto y bien podría haber sido simplemente una metáfora conveniente, aunque confusa, para el ‘declive’ utilizado en las entrevistas.

De hecho, la mayoría de los estudios sobre los cambios en el cumplimiento se centran en el efecto del cambio de la percepción del riesgo, y resulta que a menudo esto hace un mal seguimiento del riesgo real. A continuación se presenta un gráfico de un documento reciente que ilustra un modelo ampliamente utilizado de cómo la percepción del riesgo sigue las epidemias.

Cabe destacar que este modelo se publicó por primera vez en la década de 1990 sobre la base de los datos disponibles ya entonces. Sugiere que el aumento del riesgo tiende a hacernos sobrestimar el peligro, en particular en el caso de eventos sorprendentes, pero luego, a medida que el riesgo aumenta objetivamente, empezamos a acostumbrarnos a vivir en la “nueva normalidad” y nuestra percepción del riesgo disminuye, a veces de forma poco útil.

Lo que esto no nos dice es si el comportamiento de la gente cambia con el tiempo. Sin embargo, se han realizado muchos estudios desde entonces, incluyendo el de la pandemia de gripe H1N1 de 2009, donde se llevaron a cabo muchas de estas investigaciones.

En resumen, muchos de estos estudios, aunque no todos, revelan que las personas tienden a reducir el uso de al menos algunas medidas preventivas (como el lavado de manos o el distanciamiento social) a medida que la epidemia aumenta, y esto se ha considerado de varias maneras.

Cuando se pidió a las personas que informaran sobre sus propios comportamientos, varios estudios encontraron pruebas de una reducción de al menos algunas medidas preventivas (por lo general junto con pruebas de un buen cumplimiento de otras).

Esto se encontró en un estudio en Italia, dos estudios en Hong Kong y un estudio en Malasia.

En Holanda, durante el brote de gripe aviar de 2006, un estudio hizo siete seguimientos y encontró una pauta fluctuante de cumplimiento de las medidas de prevención de fatiga. Las personas intensificaron sus esfuerzos de prevención, luego hubo un descenso y luego aumentaron nuevamente.

En algunos estudios se han buscado pruebas objetivas de cambios de comportamiento y uno de los más interesantes analizó los cambios en el distanciamiento social durante el brote de 2009 en México, midiendo el tiempo que se veía televisión como un indicador del tiempo que se pasaba en el hogar.

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En ese estudio se comprobó que, en consonancia con el aumento del distanciamiento social al principio del brote, el tiempo que se veía la televisión aumentó considerablemente de fatiga, pero a medida que el tiempo transcurría y el brote crecía, el tiempo que se veía la televisión disminuía. Para tratar de comprobar sus conclusiones, mostraron que ver la televisión predecía las tasas de infección.

Un estudio examinó las pérdidas de vuelos de los pasajeros de las aerolíneas durante el brote de 2009, dado que volar con un grupo de personas en un espacio cerrado es probable que propague la gripe. Hubo un aumento masivo de vuelos perdidos al principio de la pandemia, pero esto se redujo rápidamente a medida que la tasa de infección aumentó, aunque más tarde, los vuelos perdidos comenzaron a seguir más de cerca las tasas de infección y fatiga.

También hay algunos estudios cualitativos pertinentes. En ellos se entrevista a las personas en forma libre y se informa sobre los temas de lo que dicen. Estos estudios informaron que las personas se resisten a algunas medidas de comportamiento durante los brotes, ya que cada vez más empiezan a entrar en conflicto con las demandas familiares, las presiones económicas, etc.

En lugar de medir el cumplimiento de las conductas de salud de las personas, varios estudios examinaron cómo cambian las epidemias y utilizaron modelos matemáticos para probar ideas sobre lo que podría explicar su curso.

Un hallazgo bien reconocido es que las epidemias a menudo vienen en oleadas. Una oleada, un período más tranquilo, una oleada, un período más tranquilo, y así sucesivamente.

Varios estudios de modelización matemática han sugerido que la disminución del cumplimiento de las medidas preventivas por parte de la gente podría explicar esto. Esto se ha comprobado con las epidemias simuladas, pero también al observar datos reales, como el de la pandemia de gripe de 1918. La epidemia de 1918 fue un ejemplo interesante porque no había ninguna vacuna y, por lo tanto, los cambios de comportamiento eran prácticamente la única medida preventiva.

Y algunos estudios no mostraron ninguna evidencia de “fatiga conductual” en absoluto.


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Un estudio en los Países Bajos mostró un aumento estable de personas que tomaban medidas preventivas sin evidencia de disminución en ningún momento.

Otro estudio realizado en Beijing encontró que las personas tendían a mantener el cumplimiento de las medidas de bajo esfuerzo (ventilar las habitaciones, coger tos y estornudos, lavarse las manos) y tendían a aumentar el nivel de las medidas de alto esfuerzo (almacenar, comprar máscaras faciales).

Esta mejora en el cumplimiento también se observó en un estudio que examinó un brote de la enfermedad chikungunya transmitida por mosquitos.

Esto no pretende ser una revisión completa de estos estudios (añada otros más abajo) pero los presento aquí para mostrar que en realidad, hay mucha evidencia relevante sobre la “fatiga conductual” a pesar del hecho de que los artículos principales pueden ser publicados por personas que declaran que “no tiene base en la ciencia”.

De hecho, este tema es casi un subcampo en algunas disciplinas. Los epidemiólogos han tratado de incorporar la dinámica del comportamiento en sus modelos. Los economistas han intentado modelar la “elasticidad de la prevalencia” de los comportamientos preventivos a medida que las epidemias avanzan. Los teóricos del juego han estado creando modelos de cambio de comportamiento en términos de toma de decisiones estratégicas de los individuos.

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Entender la fatiga

La primera es que los científicos deben ser cautelosos al tomar posiciones públicas. Esto es particularmente importante en tiempos de crisis. La mayoría de los campos científicos son complejos y pueden ser opacos incluso para otros científicos en campos estrechamente relacionados. Su voz tiene influencia, así que por favor considere (y de hecho investigue) lo que dice.

La segunda es para todos nosotros. Actualmente estamos en medio de una pandemia y se nos ha pedido que tomemos medidas esenciales.

En pandemias pasadas, la gente empezó a dejar de lado sus cambios de comportamiento para salvar vidas cuando el riesgo parecía convertirse en algo rutinario, incluso cuando el peligro real aumentaba.

Esto no es inevitable, porque en algunos lugares, y en algunos brotes, la gente se las arregló para seguir adelante.

Podemos ser como la gente que se aferró a estos nuevos y extraños rituales, que no bajó la guardia y que salvó la vida de innumerables personas que nunca conoció.


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